Tout commence en 1987, quand Monsieur Harry Collier a fondé Infonortics...

Harry Collier, diplômé de Oxford en Histoire Moderne, a beaucoup travaillé dans le domaine de l'édition scientifique, entre autres. Cela explique sans nul doute pourquoi Infonortics Ltd., structure spécialisée dans l'organisation de conférences, séminaires, publications et mise en oeuvre de projets liés à l'information électronique, est l'une des références dans le domaine.

Les conférences organisées par Monsieur Collier - le Search Engine Meeting et l'ICIC -, sont reconnues par les professionnels et les chercheurs d'un large panel de secteurs liés à l'information électronique, pour leur sérieux. En effet, Monsieur Collier s'est toujours refusé à faire de ces événements des "foire-à-tout" : l'objectif des meetings qu'il organise est de générer un véritable échange, et non pas de donner un lieu supplémentaire à la superficialité de l'avant-vente de solutions logicielles.

Monsieur Everett Brenner, l'autre père du Search Engine Meeting, a activement contribué au développement de cette conférence. Je vous invite à en apprendre davantage sur cet éminent personnage, qui a pressenti "the Information Age" il y a près d'un demi-siècle. Visionnaire.

Monsieur Stephen E. Arnold - dont je parle plus longuement dans un billet suivant - a publié une fort instructive interview de Monsieur Collier sur son blog, arnoldit. Extraits.

The conference, more than a decade into in-depth explorations of search and content processing, is one of the most substantive search and content processing programs. The speakers have come from a range of information retrieval disciplines. The conference organizing committee has attracted speakers from the commercial and research sectors. Sales pitches and recycled product reviews are discouraged.

Conferences about search, search engine optimization, and Intranet search have proliferated in the last decade. Some of these shows focus on the “soft” topics in search and wrap the talks with golf outings and buzzwords.

The Infonortics search conference has remained sharply focused and content centric.

Voilà pour la mise en bouche. Monsieur Collier donne explicite davantage l'esprit de cet évènement.

we wanted serious talks on serious search domain challenges (...) we have tried to avoid areas such as SEO and product puffs and to keep to the path of meaty, research talks for either search engine developers, or those in an enterprise environment charged with implementing search technology. The meetings tread a line between academic research meetings (lots of equations) and popular search engine optimization meetings (lots of commercial exhibits).

Search — and the problems of search — remains central, but we are also interested in areas such as data or text mining (extracting sense from masses of data) as well as visualization and analysis (making search results understandable and useful). We feel the center of attention is moving away from “can I retrieve all the data?” to that of “how can I find help in making sense out of all the data I am retrieving?”

It’s a meeting without too much razzmatazz; we only have a small, informal exhibition, no real sponsorship, and we try to downplay the commercialized side of the search world.

Because of Infonortics international background, we have a pretty high international attendance compared with most meetings in the United States: many Europeans, Koreans and Asians. I’ve already used the word “serious”, but this is how I would characterize our typical attendee.

A l'heure où nombreux sont ceux qui croient qu'il faut "buzzer pour exister", la sérieuse longévité du Search Engine Meeting rime aussi avec "discrétion". Parce que dans une "foire-à-tout", il y a trop de bruit pour réfléchir.

Le Search Engine Meeting, édition 2009, commence aujourd'hui à 13h30, au Fairmont Copley Plaza, Boston (MA).